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ASTRONOMÍA

Investigadores del CONICET lograron la máxima precisión en medición de parámetros estelares

Un grupo del Instituto de Ciencias Astronómicas, de la Tierra y del Espacio (ICATE-CONICET) logró un avance de gran utilidad para la determinación de la masa estelar, la edad, el radio estelar y la composición química detallada de las estrellas.


Este equipo de investigación desarrolló un método espectroscópico que supera en precisión a los que se conocen hasta el momento, el cual fue presentado en la revista especializada Astronomy & Astrophysics.

El doctor Carlos Saffe, quien dirige este equipo del ICATE-CONICET, explicó que “por ejemplo, si evalúo algunos elementos químicos como podrían ser Titanio y Calcio, y observo que en el Sol existe el doble de Titanio que de Calcio, entonces, para otras estrella supongo también que van a guardar la misma proporción, es decir, que van a tener el doble de Titanio que de Calcio”.

En la actualidad, para la determinación de parámetros fundamentales, lo que se utiliza es el llamado modelo escalado al Sol, por lo que se hace una simulación de la atmósfera de una estrella y se estima que la composición química de esa estrella tiene una cierta relación de escala o de proporción respecto a la del Sol.

En esta búsqueda de mayor precisión, los investigadores del Instituto se propusieron hacer algo más cercano a la realidad: “Redeterminamos el patrón químico para que sea lo más parecido al verdadero patrón de la estrella”, indicó Saffe.

El astrónomo aseguró que “en nuetsro método, el primer paso es similar al caso clásico, partiendo de un modelo escalado al Sol y así calculamos la composición química; luego, re-calculamos todo, pero sin suponer que la composición de la estrella esta escalada al Sol, sino que utilizamos el verdadero patrón de la estrella, mediante una doble iteración”.

En efecto, el resultado de este nuevo modelo acerca a los científicos a unos de los mayores desafíos de la astrofísica. “La búsqueda nos lleva a una detección más precisa de la posible marca química del proceso de formación de planetas”, destacó.

Los parámetros fundamentales de la estrella son cuatro: la temperatura efectiva, la gravedad superficial, la metalicidad y la velocidad de microturbulencia. “Son parámetros muy importantes que caracterizan a las estrellas, por eso se los llama fundamentales”, describió Saffe. Y desarrolló: “Nuestro nuevo método utiliza la composición química detallada de la estrella y no sólo la metalicidad, que es un indicador más bien global. Esto también nos permitirá mejorar, además, la precisión en la determinación de parámetros de planetas que pudieran orbitar alrededor de aquéllas”.

El nuevo procedimiento fue implementado en las computadoras del ICATE, aunque los autores indican que el código es libre y se otorgará acceso a todos aquellos autores que así lo requieran.

Fecha de Publicación: 2019-01-11
Fuente: Prensa CONICET