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PALEONTOLOGÍA

Encuentran en Neuquén una nueva especie de dinosaurio ornitópodo

La nueva especie -Mahuidacursor lipanglef- tiene unos seis metros de largo y 86 millones de años de antigüedad. Fue hallada en el yacimiento de Cerro Overo, ubicado al norte de la provincia de Neuquén.


Un equipo internacional dirigido por la doctora Penélope Cruzado Caballero, investigadora del Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología (IIPG, CONICET-UNRN), describió una nueva especie de dinosaurio ornitópodo del Cretácico Superior.

“Mahuidacursor era una especie de mediano tamaño, de unos seis metros aproximadamente, con una apariencia estilizada”, indicó Cruzado Caballero. Y agregó: “El análisis histológico realizado sobre el espécimen hallado nos permite deducir que, si bien se trataba de un individuo sexualmente maduro, aun no estaba plenamente desarrollado”.

El estudio también contó con la participación del doctor Ignacio Cerda, investigador adjunto del IIPG-CONICET, quien fue el responsable de examinar la estructura microscópica de algunos de los huesos del ejemplar encontrado para determinar si se trataba de un juvenil o un adulto.

Los ornitópodos son un grupo de dinosaurios herbívoros, mayormente bípedos, que vivieron entre los 200 y 65 millones de años de antigüedad y llegaron a distribuirse por toda la Tierra.

Hasta el momento, fueron descritas ocho especies distintas de este clado de dinosaurios en la Patagonia. “Aunque ya se habían encontrado restos indeterminados de este grupo de dinosaurios en la misma zona, Mahuidacursor representa el primer registro significativo para esta área en el norte de la Cuenca Neuquina y el primero para la Formación Bajo de la Carpa”, afirmó la investigadora Cruzado Caballero.

La autora principal del estudio indicó que estos fósiles corresponden “a la edad Santoniense del Cretácico Superior, por lo que se estima que el ejemplar encontrado debió vivir entre hace aproximadamente unos 86 y unos 83 millones de años”.

El espécimen fue hallado en junio de 2016, en buen estado de conservación. El estudio fue publicado en la revista científica Cretaceous Research, en tanto que se realizó una presentación del Mahuidacursor lipanglef en el Centro Cultural Alberdi de la ciudad de Neuquén.

Fecha de Publicación: 2019-03-25
Fuente: Prensa CONICET