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UNIDAD CORONAVIRUS

Investigadores del CONICET desarrollan una herramienta para el monitoreo cuantitativo de la carga viral del COVID-19

El proyecto, que fue seleccionado en la convocatoria del MINCyT y la Agencia I+D+i, en el marco de la Unidad Coronavirus, tiene como objetivo analizar la dinámica en la carga viral y estrategias terapéuticas en pacientes infectados.


Investigadores del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) desarrollan una nueva herramienta que permitirá analizar, a través del monitoreo cuantitativo, la carga viral del COVID-19 y estudiar las diferentes estrategias terapéuticas posibles para aplicar en pacientes infectados.

El proyecto “Desarrollo de metodologías moleculares rápidas para el diagnóstico y monitoreo de la infección por SARS-CoV-2” tendrá diversas aplicaciones, entre ellas, el análisis de la variación de la carga viral en un paciente que se encuentre bajo tratamiento farmacológico con alguna droga o biológico como plasma de pacientes convalecientes.

La doctora Andrea Mangano, investigadora del CONICET y jefa de la Unidad de Virología y Epidemiología Molecular del Hospital de Pediatría Garrahan indicó: “En los primeros dos meses del proyecto, hemos logrado desarrollar un ensayo cuantitativo para el monitoreo de la carga viral del SARS-CoV-2 en muestras respiratorias ya sean a partir de hisopados nasofaríngeos o aspirados traqueales de pacientes infectados”.

En esta misma línea, explicó a Prensa CONICET que “los métodos más utilizados hoy estiman la carga viral por métodos cualitativos, no así de cuantificación absoluta. Con esta herramienta es posible saber cuántas copias del virus hay y estimar que, a mayor carga viral, mayor riesgo de infección”.

Según los expertos, contar con una herramienta estandarizada y validada clínicamente permitirá realizar evaluaciones más objetivas sobre cómo es la dinámica de la carga viral en los pacientes y así poder evaluar su correlación con la evolución clínica de los pacientes sintomáticos y, a su vez, evaluar la eficacia de nuevos tratamientos en estudio.

En referencia al procedimiento, se hace el hisopado o el aspirado traqueal, se toma una fracción y se hace una extracción del ARN, genoma del virus. Luego, se realiza el ensayo propiamente dicho de la carga viral, que es una PCR cuantitativa en tiempo real para el gen viral y un gen celular para calcular la relación entre la cantidad de material viral y celular.

El valor obtenido se extrapola directamente en una base de datos previamente validada que da un resultado final en copias por reacción o por mililitro de muestra. El proyecto recibirá un financiamiento de 3.528.000 de pesos por parte del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación (MINCyT).

Fecha de Publicación: 2020-09-21
Fuente: CONICET