Exactas y Naturales Innovación 

UN BIOPLAGUICIDA QUE NO CONTAMINA EL AMBIENTE

Crean una trampa sustentable contra el gorgojo de la harina

Científicos de la Universidad Nacional de La Plata y el CONICET desarrollaron una innovación que atrae a los insectos con cebo alimenticio y suprime su sistema de defensa para luego matarlos.

Gaspar Grieco (Agencia CTyS) - En varias oportunidades, usted habrá divisado pequeños bichitos dentro de las bolsas de harina que guarda en la alacena de su cocina. Esos diminutos insectos llamados gorgojos son plaga en todos los silos harineros del mundo y producen importantes pérdidas económicas. Se estima que un 30 por ciento de la producción agrícola mundial se pierde cada año durante la última etapa de la comercialización por la acción de insectos plaga como el gorgojo, entre otros.

Científicos del Instituto de Investigaciones Bioquímicas de La Plata (INIBIOLP-CONICET-UNLP) desarrollaron una trampa que elimina a los gorgojos mediante el uso de un cebo alimenticio y el hongo patógeno de insectos Beauveria bassiana, una alternativa al uso de pesticidas químicos, no contaminante y  muy usado en todo el mundo para el control de este tipo de plagas.

Como el gorgojo de la harina (Tribolium castaneum y T. confusum) es muy resistente a muchos pesticidas químicos y naturales, los científicos lograron modificar genéticamente al hongo para que ataque al insecto con mayor precisión y suprima su sistema de defensa. 

En diálogo con la Agencia CTyS, el responsable del proyecto, doctor en Ciencias Químicas e investigador del CONICET, Nicolás Pedrini, explica: “aumenta la eficacia del hongo y degrada las feromonas de defensa que el insecto secreta, lo que hace que esté más inerme ante cualquier ataque. Esto nos permitió aumentar la eficacia y la virulencia del hongo entomopatógeno frente a ese insecto particular”.

La trampa desarrollada por el equipo de investigación está pensada para que funcione dentro de los molinos ya que “una de las cosas más reportadas es que en los depósitos los gorgojos colonizan todo el establecimiento y no solo el silo”, cuenta Pedrini y aclara: “la idea es empezar a controlar los gorgojos en todo el establecimiento  para evitar la reinfestación propia del molino a los silos”.

El hongo entomopatógeno expresa naturalmente un gen que le permite atacar al insecto, por lo que los científicos lo inducen a manifestarlo en una taza más alta. Para comprobar el rol de este gen, en el laboratorio los investigadores trabajaron con dos  versiones del hongo genéticamente alteradas y compararon el nivel de mortalidad que produjeron en los insectos.

“El hongo que expresa el gen normalmente (wild tipe) tiene el 20 por ciento de mortandad. El que no lo expresa (knockout) pasó de 20 a menos de 10 por ciento. Lo más interesante es que el que lo sobreexpresa pasó del 20 al 40 por ciento”, especificó el investigador.

Conquistadores de los silos del mundo


Según la Food and Agriculture Organization (FAO), se estima que un 30 por ciento de la producción agrícola mundial se pierde cada año durante la última etapa de la comercialización por la acción de insectos plaga. Los gorgojos, particularmente, vienen directamente del trigo, y muchas veces en los silos antes de que se procese para hacer harina, hay huevos o primeros estadios del insecto.

“Es un problema de difícil control porque empiezan en los cultivos del campo. En cada etapa de almacenamiento y procesamiento se tratan de controlar pero es un problema porque le da otro gusto a los granos y pierden peso, por lo que pierde valor comercial”, concluye el investigador. 

Además, debido a que son productos de consumo humano, existen serios controles al uso de plaguicidas químicos, por lo que la innovación desarrollada representa una alternativa sustentable y económicamente rentable.

Fecha de Publicación: 2014-04-24
Fuente: Agencia CTyS